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Espace: L’Univers primitif englobait une grande variété de galaxies, selon le télescope James Webb

Sciences
mercredi 18 janvier 2023
18:34
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Espace: L’Univers primitif englobait une grande variété de galaxies, selon le télescope James Webb
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L’Univers primitif englobait une grande variété de galaxies, selon les résultats d'une équipe de chercheurs qui ont comparé les images de centaines de galaxies fournies par le télescope James Webb, lancé fin 2021 et qui procure des images bien plus précises sur une plus large gamme de longueurs d’onde que Hubble, opérationnel depuis 1990.

Les nouvelles images capturées en juin 2022 dans le cadre de la campagne d’observation "Cosmic Evolution Early Release Science (CEERS), révèlent que ces galaxies qui existaient à l’aube de l’Univers étaient bien plus diverses et développées, selon l'étude publiée dans la revue "The Astrophysical Journal".

Les images comparées portent sur un échantillon de 850 galaxies, dont le redshift (décalage vers le rouge, noté z). Le télescope James Webb, qui surpasse largement Hubble en termes de profondeur, de résolution et de couverture de longueur d’onde, a révélé des détails jamais vus auparavant, ce qui a permis aux chercheurs de reclasser plus de la moitié des galaxies examinées.

Les astronomes pensaient auparavant que les galaxies à disque (des galaxies plates et de forme circulaire, telles que les spirales) étaient rares dans l’Univers primitif. Ces nouvelles observations ont rapidement réfuté cette théorie, d'autant que la résolution élevée du télescope a révélé des caractéristiques jusqu’à présent invisibles, propres à plusieurs autres morphologies galactiques.

Les chercheurs ont également été en mesure de déterminer la proportion de galaxies de chaque type de morphologie en fonction du redshift, grâce aux données de l’imageur principal de Webb, la NIRCam.

Le James-Webb est un télescope spatial servant d'observatoire fonctionnant principalement dans l'infrarouge, développé par la NASA avec la participation de l'Agence spatiale européenne et de l'Agence spatiale canadienne.
 

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